portrait

Gabriel García Fernández

Founder & CPO at MailTrack. Agile Enthusiast & Entrepreneur mind. Interested in Agile, WebDev, Project Management & Start-Up world.

Showing 53 posts tagged Books

Perfect Software

image

«Perfect Software And Other Illusions About Testing» was the first book we chose in the Book Club we’re doing at work. Inspired by this post by Carlos Buenosvinos on his blog, we techies of MailTrack decided to start reading all the same technical book and do a weekly lunch to discuss about what we had read.

Now we’ve finally finished this book, I have to say that it was an awful first choice. It is a book about testing, but not really a technical one. It doesn’t explain the techniques, approaches or tips to do testing right. I think this book could be useful for a CEO or a manager with a non-technical background who works in a software company and wants to understand explains what “software testing” is and why is so important, but not much for the ones who already know it.

To sum up, it was a bit disappointing but anyway, there were some quotes and ideas that were interesting. I’ll share with you the sketchnotes I did during the reading in an future post.

Score: *

Buy “Perfect Software: And Other Illusions About Testing” in Amazon

Sep 8, 2014

The Sketchnote Handbook

image

I have to confess. I’m becoming a believer of the sketchnoting religion and The Sketchnote Handbook is, with no doubts, the Bible. Mike Rohde shows why sketchnotes work and various ways to start taking visual notes, even if (like me) you think you cannot really draw anything. The book is an easy read, really useful and a lot of fun. Of course, full of great illustrations and a good finish. Because of that, I really appreciate the book in print edition. It contains a lot of examples from other sketchnoters from around the world, so you can see different styles, tools and techniques. I also bought the video version but, although the videos were okay, I felt they added little value.

To sum up, it is an awesome book that worth every penny. Highly recommend it for both professionals and novices.

Buy The Sketchnote Handbook on Amazon

Jul 13, 2014

Pensamiento Visual

image

Como ya saben los que me conocen, soy un defensor absoluto del visual management y un libro con un título así no podía faltar en mi biblioteca. Mis compañeros de trabajo (y de hecho, también mi chica en casa) sufren mi manía de colgar pizarras velleda con las tareas y tener post-it’s por todos lados. Y al parecer, David Sibbet piensa que no estoy (tan) loco.

En Pensamiento Visual. Cómo potenciar la innovación en equipo mediante gráficos, pósits y mapas de ideas, Sibbetnos explica su amplia experiencia en el campo del visual thinking y nos anima a aplicar estas técnicas para sacar el máximo provecho de nuestras reuniones. 

El libro combina el relato de casos de uso reales en grandes empresas como Apple y HP con las que el autor ha colaborado durante su carrera profesional, con técnicas y trucos para sacar todo el máximo de cada asistente en las reuniones visuales que llevemos a cabo. Descubres cuáles son los distintos formatos de visualización (pósters, diagrams, mandalas…) y los pros y contras de cada uno de ellos. Lees sobre metáforas gráficas, líneas temporales, diagramas de Venn, SPOT, diagramas de espina de pez y una larga lista de herramientas que el “pensador visual” lleva consigo para conseguir la máxima atención e implicación en las reuniones que modere.

El libro está lleno de anotaciones en los márgenes de las páginas en las que se explican trucos para llevar a cabo lo explicado en el día a día. Me encantó la sección en la que nos enseñan cómo dibujar figuras en una pizarra o en una gran superficie de papel.

Por decir algo “negativo”, en algunos momentos la lectura es bastante densa y algunas veces hay ejemplos muy corporate, que para un startupero cuesta más de ver cómo aplicarlo. 

Y para acabar, una cita del libro para todos aquellos que sean más escépticos respecto a la utilidad del visual thinking:

La creatividad y la productividad no son opuestas, sino complementos de una nueva y divertida forma de trabajar.

Puntuación: ****  

P.D.: Como últimamente me ha picado el gusanillo del sketchnoting, publicaré algunas fotos de las anotaciones que he ido haciendo en mi moleskine durante la lectura.

May 20, 2014

Llevaba ya demasiado tiempo sin leer novela y aproveché una tarde “tonta” de domingo para googlear en busca de una que me llamara la atención. Y la afortunada (aunque mejor dicho el afortunado he sido yo) fue “El bolígrafo de gel verde" de Eloy Moreno. No fue el título lo que me cautivó esta vez. Ni la portada tampoco. Fue la breve reseña del editor que hay en Amazon:

“Superficies de vida:

Casa: 89 m2
Ascensor: 3 m2
Garaje: 8 m2
Empresa: la sala, unos 80 m2
Restaurante: 50 m2
Cafetería: 30 m2
Casa de los padres de Rebe: 90 m2
Casa de mis padres: 95 m2
Total: 445 m2

¿Puede alguien vivir en 445 m2 durante el resto de su vida? 

Seguramente sí, seguramente usted conoce a mucha gente así.”

Me impactó y lo compré para devorarlo en mi Kindle en unos pocos días.

La historia es atrayente a la par que angustiosa. El protagonista, un hombre de mediana edad cuyas responsabilidades en su trabajo como programador (¡qué casualidad!) y en su vida personal con su mujer e hijo le superan, entra en una espiral de monotonía y frustración. Hasta que un simple bolígrafo de gel de color verde se convierte en la llave para escapar de la celda en la que se ha convertido su propia existencia.

El libro, escrito en un cierto tono humorístico y fácil de leer, nos obliga a reflexionar sobre la rutina de nuestras vidas y, de alguna forma, nos invita a no caer en la monotonía y la desgana. 

Acabo el post con una frase del final del libro que me gustó mucho al leerla:

Cuando las cosas no van como esperamos, nos empecinamos en cambiar de personajes, cuando lo único que hay que hacer es cambiar de historia.

Puntuación: ****

Comprar “El bolígrafo de gel verde” en Amazon

Mar 26, 2014

¿Qué hago con mi dinero? es el sugerente título de este breve libro de Martí Saballs, que captó mi atención entre todos los libros de la sección de economía y empresa. Al ojearlo en la misma librería pronto vi tablas de datos y algún que otro gráfico, por lo que a priori parecía que no era simple palabrería de un economista visionario. El precio era también muy atractivo, así que me lo llevé a casa. 

Al principio Saballs nos explica y argumenta por qué estamos como estamos en este país. No podría estar más de acuerdo con lo que dice.

Desde 1994 hasta 2008 vivimos subidos en una nube. En estos años, España duplicó el peso de su economía […]; la bolsa se disparó y el precio de la vivienda se multiplicó por tres como mínimo […]. Nunca fue tan fácil y tan barato endeudarse. […] Los bancos y las cajas de ahorros, compitiendo desaforadamente entre sí, gestionaban el riesgo con frivolidad. España era el nuevo rico de Europa y los españoles nos creíamos los más guapos, sabios y afortunados. Hasta que se encendió la tranca y el país estalló.

En las siguientes páginas vemos los pros y contras de la eterna batalla entre ahorrar más o gastar más, a través del ejemplo de un personaje bautizado como “Juan Español”. Y en el capítulo «Una pausa para elegir los caminos», Saballs nos propone unas fórmulas básicas o directrices para elegir qué hacer con nuestro dinero. Incluso nos da unas fórmulas para calcular el ahorro mínimo y máximo más adecuado según nuestros ingresos. Muy interesante. 

Después de tratar el gran tema de la vivienda, y la manía tan española de invertir en ladrillo y ver el alquiler como una pérdida de dinero, nos explica un poco qué productos bursátiles tiene el pequeño “inversor”. Y sin recomendar estos u otros valores, ofrece una serie de simples consejos a seguir:

  1. Compre siempre aquello sobre lo que entienda 
  2. Diversifique sus inversiones
  3. Conozca al equipo gestor
  4. Cuidado con comprar con precios altos y vender con precios bajos
  5. Invertir en empresas con trayectoria

A continuación se tratan otros productos de inversión como los fondos de inversión, los planes de pensiones, los depósitos bancarios, los bonos, las conocidas (y odiadas por muchos, con razón) “preferentes” e incluso el oro. 

Con ello llegamos a la mitad de libro (para mí la más interesante). En la otra mitad, Saballs nos expone un conjunto de casos prácticos “reales” de todo tipo, en los que nos veremos más o menos reflejados en función de la situación individual de cada lector. 

Para acabar voy a citar parte del epílogo del libro, unas conclusiones un tanto sorprendentes que me han gustado (y seguro que a alguno/a de vosotros/as también os gustarán).

En un libro que habla de dinero la respuesta puede sonar contradictoria: en valores. Pero no lo es. El dinero, la manera como lo usamos, lo gastamos, lo ahorramos e invertimos, está íntimamente ligada a los valores. […] Cuando una ciudad prefiere destinar los recursos a generar empleo en ciencia, investigación, educación, atracción de talentos y cultura, quiere transmitir unos valores muy distintos a otra ciudad que pretende convertir su patio trasero en un gran casino. […] Nosotros también podemos y debemos pensar en estos valores al usar el dinero. […] Debemos protegernos. Y la mejor protección es la educación financiera. Por favor, que alguien proponga la enseñanza en las escuelas de las nociones básicas de ingreso, ahorro, deuda, inversión. Los niños deben saber que el dinero no nace en los árboles y que sus padres no pueden comprarles de todo.

Puntuación: ****

Comprar ¿Qué hago con mi dinero? en Amazon

Feb 18, 2014

¿Te atreves a soñar?

image

Un día, ojeando libros con mi chica en fnac una librería de la que no quiero hacer publicidad, me llamó la atención la portada de ¿Te atreves a soñar? de Matti Hemmi. Cuando iba a leer la contraportada ella me dijo: “Es eldel video”. “¿Qué vídeo?”—dije yo.

Debía ser de los pocos en la tierra que aún no lo había visto. Así que decidí llevármelo. Más de 4 millones de visitas en el video a priori parecían una buena razón para comprarlo.Después de leerlo debo decir que no me ha apasionado. Es un libro muy práctico, es decir, está lleno de ejercicios que debes realizar para sacarle partido al 100%, basándote en un sueño que quieras cumplir. Al principio hice religiosamente los ejercicios, pero empecé a postergarlos (lo típico, vas en el bus y cuesta sacar la moleskine o el iPad para hacer el ejercicio en ese momento) y he acabado por no hacerlos. Además, es un libro que se acerca mucho a la categoría de autoayuda, de la que sinceramente no soy un gran fan.

Posiblemente estas dos cosas ha influido en que el libro no haya acabado de convencer. De todas maneras, lo que es innegable es que es muy motivador y un golpe de positivismo que puede ayudar a dar el paso de empezar a trabajar para conseguir tus sueños, personales y profesionales.

Acabo el post con una infografía que sintetiza muy bien la idea principal del libro. 

image

Puntuación: ***

Comprar ¿Te atreves a soñar?: Ponle fecha de caducidad a tu sueño y sal de tu zona de confort’ en Amazon

Jan 13, 2014

Tenía este libro en mi Kindle desde hace tiempo y, después de La Fundación, me apetecía leer algo breve y diferente. ¿Quién se ha llevado mi queso? es un libro “motivacional” que, mediante una curiosa fábula de ratoncitos, liliputienses y queso, consigue mostrar 4 actitudes diferentes respecto al cambio. Me ha parecido muy interesante para utilizar como ejercicio de “coaching” a equipos en los que haya problemas de adaptación al cambio. La sección final de debate sobre la narración es tan interesante como la fábula en sí misma. 

Puntuación: ***

Sep 9, 2013

Gabriel García Fernández

Copyright © 2014